El barco vikingo. Guerreros y comerciantes

La primera sala se centra en el barco, elemento vital para los vikingos. Su largo litoral, sus lagos y sus numerosas vías fluviales, los hacían indispensables como medio de transporte. Los barcos se realizaban con madera de roble, siendo los vikingos constructores de una amplia gama de navíos, desde los impresionantes barcos de guerra o slångskips, a los barcos mercantes o knarr para travesías marítimas y barcos más pequeños para la pesca y transporte. La exposición muestra algunos fragmentos de barco procedentes del navío de guerra o drakkar Roslkilde 6, un navío pensado para el transporte de unos 100 guerreros.

1.-El barco Vikingo

El barco era algo vital para los vikingos escandinavos, el largo litoral de la región, sus lagos y sus numerosas vías fluviales los hacía indispensable como medio de transporte. La quilla poca profunda permitía a los barcos vikingos una navegación  muy próxima a la costa y recorrer los ríos más importantes, pero gracias a su construcción y diseño fueron también capaces de emprender travesías marítimas. Los barcos se realizaban principalmente con madera de roble, su estructura era de casco trincado de tablas superpuestas en tingladillo con remaches de hierro. En los siglos anteriores a la época vikinga, los navíos evolucionaron a partir de la barca de remos hacia el barco de vela, lo que dio por resultado el singular barco vikingo con timón, mástiles, velas, aparejo y quilla. Los hallazgos arqueológicos prueban que los vikingos fueron constructores de una amplia gama de navíos. Impresionantes barcos de guerra o slångskips, barcos mercantes o knarr para travesías marítimas y barcos más pequeños para la pesca y transporte en aguas más tranquilas. La exposición cuenta con algunos fragmentos de barco procedentes del espectacular Roslkilde 6, un navío de guerra o drakkar pensado para el transporte de unos 100 guerreros a gran velocidad. El barco fue descubierto en la localidad de Roskilde en 1996, al ampliar el Museo de Barcos Vikingos de Dinamarca, junto a él se descubrieron más de 9 pecios. Fue el mayor hallazgo arqueológico de barcos en el norte de Europa. El navío más antiguo resultó ser un hallazgo sensacional: el barco vikingo de mayor eslora jamás descubierto, con 37 metros, 7 metros más que el Skukdelev 2, el segundo barco vikingo por su longitud.

2.-El Guerrero

El guerrero desempeñaba un papel fundamental en la época vikinga, un turbulento período de disturbios y discordias, en el que las fuentes escritas cristianas y árabes registran ataques de grandes ejércitos y naves vikingas danesas, noruegas o simplemente paganas. Los guerreros solían provenir de las familias preponderantes y, al mando del rey, eran los magnates quienes organizaban y coordinaban la defensa de la patria. Dentro del ejército vikingo había guerreros profesionales –mercenarios– que cobraban por sus servicios. Estos portaban armas de gran calidad, casco y gruesas cotas de malla. Todo dirigente disponía de un séquito de estos guerreros llamado hird a modo de guardaespaldas. Los mercenarios vikingos tenían tanta fama que hasta en la distante Constantinopla  el emperador bizantino Basilio II contaba con estos guerreros escandinavos en su guardia de corps, la famosa Guardia Varega.

3.-El mercader: Rutas de comercio y vías de comunicación

La época vikinga fue un tiempo de auge económico. Las recién creadas ciudades vikingas se convirtieron en centros políticos y sociales centrados en el comercio y la artesanía. Los centros de comercio más antiguos de Dinamarca eran Hedeby  y Ribe, fundados en el siglo VIII.  Kaupang en Noruega y Birka en Suecia fueron también centros especialmente importantes. Los vikingos fundaron en sus zonas de emigración ciudades como York, Dublín y Waterford con las que mantuvieron importantes relaciones comerciales. Los viajes de los vikingos en dirección este tuvieron como principal objeto el comercio. La ruta más importante eran los ríos de Europa oriental y rusos e incluían las ciudades de Wolin, Truso, Staraya Ladoga, Novgorod, Kiev y Bulgar. Los vikingos llegaban con sus barcos hasta el mar Negro y el mar Caspio desde donde alcanzaron el Imperio Bizantino y el Califato islámico. El instrumento más importante para el mercader era la balanza que utilizaba para pesar la plata. Antes de la introducción de la moneda, las mercancías se obtenían al trueque o se compraban con trozos de plata y fragmentos de joyería. En numerosos yacimientos de Escandinavia se han encontrado balanza y pesas, trozos de lingotes de plata y fragmentos de joyas fundidas. La plata era “la moneda” de intercambio de los vikingos, aunque no existía un patrón monetario y el valor era el de su peso en plata.

Piezas destacadas

  • Espada tipo Ulfberht

    Espada tipo Ulfberht Esta espada Ulfberht es un ejemplar excepcional. Su nombre deriva de la inscripción en la parte de la hoja próxima a la empuñadura. […]
    Espada-w
  • Timón lateral de Herving Flak

         Timón lateral de Herving Flak   Gracias a sus impresionantes barcos, los vikingos llegaron a navegar por todo el mundo conocido, desde las costas […]
    Timon-lateral-w
  • Figura animal de adorno para una veleta

    Figura animal de adorno para una veleta Este caballito iba probablemente acoplado a una elaborada veleta ornamental. Es de cobre dorado y mide 9,7 cm. Se […]
    Figura-Veleta-w
  • Fragmento de casco de Tjele

    Fragmento de casco de Tjele Los cascos con cuernos constituyen un símbolo de la época vikinga en el imaginario popular, a pesar de que jamás se […]
    11257(2)retocada-r
  • Eslabón báltico

    Eslabón báltico   Los vikingos encendían fuego con piezas de metal –llamadas eslabones– que se percutían contra un pedernal para hacer saltar chispas sobre yerba seca […]
    C36050(2)retocada-w
  • Conjunto de joyas de Øster Halne

    Conjunto de joyas de Øster Halne   Hallado de forma casual enterrado en un prado de esta localidad del norte de Dinamarca, el conjunto está formado […]
    C5849(2)retocada-w
  • Punta de lanza de Rønnebæksholm

    Punta de lanza de Rønnebæksholm   Esta punta de hierro con incrustaciones de plata y cobre procedente de Rønnebæksholm, en Dinamarca, tiene una longitud de 46,5 […]
    punta-de-lanza-w