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Llave

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Se han hallado llaves formando parte del ajuar funerario, en el interior de sepulturas, y también como elementos aislados, de manera que el uso de este tipo de objetos debió haber sido relativamente generalizado. Si existían llaves, necesariamente debían de existir cerraduras, y algo que guardar y proteger detrás de ellas –excepto en el caso de que sólo sirvieran de amuletos­ o insignias–. Una posible explicación para el elevado número de llaves localizado en época vikinga podría ser el incremento de la riqueza de la población y la necesidad de proteger sus pertenencias. Las fuentes escritas refieren que todas las mujeres ricas vikingas desposadas utilizaban llaves como accesorios personales, como símbolo de su nuevo estatus de mujeres casadas. Esta interpretación se fundamenta tanto en el hallazgo de llaves en las tumbas de mujeres ricas como en los términos que se recogían en las leyes medievales, según las cuales eran ellas quienes tenían el control de las llaves de la casa. Sin embargo, éstas se han documentado en todo tipo de sepulturas, no sólo en las de mujeres de alto rango social, y hay varios casos en los que las llaves encontradas no eran funcionales. Por tanto, podrían tener más bien un significado religioso vinculado con el tránsito de una vida terrenal a otra, quizá como representación simbólica de las llaves que abren “las puertas del cielo”.